El programa de formación del ministerio es “escuela de amor” para 56 graduados

Durante casi dos años, 56 adultos hispanos / latinos se reunieron en Melrose cada mes durante un fin de semana completo de estudio (viernes, sábado y domingo) para un programa piloto diseñado para formar ministros laicos. El 4 de mayo, se graduaron del programa, que se estableció en colaboración con el Instituto de Liderazgo Pastoral de la Universidad de St. Mary of the Lake (Seminario Mundelein) en la Arquidiócesis de Chicago. 

“Debido a que la complejidad de las diócesis en los Estados Unidos está cambiando tan significativamente, debemos prestar atención a eso”, dijo el Obispo Donald Kettler. “Con la población latina creciendo, especialmente aquí en nuestra diócesis, necesitamos prepararnos para eso. Veo una voluntad en la comunidad latina para dar un paso adelante y liderar, pero también me dicen que no están debidamente capacitados. Ese es el motivo de este programa. Es un intento de satisfacer las necesidades actuales de nuestra diócesis y de las personas a las que servimos.” 

La profesora Nelly Lorenzo, directora del Instituto de Liderazgo Pastoral de la Universidad de Santa María del Lago, imparte una clase en Melrose durante uno de los fines de semana de formación. (Fotos cortesía de David Hernandez / DH Photography)

En 2017, Mayuli Bales, directora diocesana de ministerios multiculturales, y Deacon Ernie Kociemba, director del diaconado, visitaron parroquias de toda la diócesis para invitar a hombres y mujeres a participar en el programa. 

“Para ayudar a satisfacer las necesidades espirituales de los vecinos hispanos / latinos, nuestra diócesis buscó un programa de formación catequética que ayudara a formar laicos católicos latinos y otros ministerios parroquiales,” explicó el diácono Kociemba. 

“Se esperaba que … podríamos [también] usar el programa como semillero para [alentar] a los hombres latinos a convertirse en diáconos y sacerdotes.” 

El programa de formación, financiado en parte por el estudiante, su parroquia y la diócesis, se llevó a cabo en el centro de la ciudad y en la escuela pública de Melrose. La gente viajó desde el norte hasta Pelican Rapids y al sur hasta Worthington. La parroquia de St. Andrew en Greenwald ofreció la rectoría parroquial para albergar a los profesores visitantes. Muchas personas de los alrededores recibieron a los estudiantes, les proporcionaron comidas y cuidaron a sus hijos mientras estudiaban. 

El diácono Kociemba dijo que su mayor alegría era ver a los estudiantes poner el Evangelio en acción. 

“Vi que … extraños de más de una docena de comunidades formaron una comunidad”, dijo. “Fue increíble ver cómo se cuidaban unos a otros. Se abrieron sus hogares, compartieron el automóvil, ayudaron con las comidas, ofrecieron guardería, oraron y adoraron en grupo. Todo esto mientras sacrificaban sus propios ingresos de los fines de semana que necesitaban para asistir a 18 fines de semana en total, desde el viernes por la noche hasta el domingo por la tarde. Eso requiere fe y un gran amor por Dios.” 

Rosa Ramírez, una de los 56 estudiantes que se graduaron del programa, asiste a la parroquia de St. Mary en Melrose, donde se desempeña como ministra y cantante en la misa en español. Cuando se le acercó por primera vez acerca de la clase, no estaba segura era para ella.

“Decidí comenzar la clase de formación porque quería aprender más sobre mi fe,” dijo. “Soy católica y sentí que a veces no sabía por qué era católica. Mis amigos en un grupo de oración me invitaron y decidí hacerlo. ‘¿Qué podría salir mal al aprender sobre Dios?’ dijeron. Lo disfruté porque reconocí que Dios me está dando la oportunidad de ser parte de su reino.” 

Ramírez dijo que los fines de semana también eran divertidos. 

“Tenía muchas ganas de venir a clase porque cada vez que aprendía algo diferente,” dijo. “Fue una escuela de amor. Aprendí sobre mí misma en relación con el Señor. Aprendí a reconocer el rostro de Jesús en los demás. Aprendí diferentes maneras de estar cerca del Señor.” 

Ramírez espera continuar aprendiendo y también espera trabajar con los jóvenes en su parroquia. 

“Espero poder ser una mejor católica y evangelizar con mis acciones y no solo con mis palabras,” dijo. 

Una alumna toma notas durante la clase.

Como parte de su educación continua, los hombres y mujeres de esta cohorte inicial prepararán proyectos ministeriales que se darán a conocer en sus parroquias en los próximos meses. Según Deacon Kociemba, más de una docena de hombres están considerando aplicar para el programa de formación de diaconados hispanos / latinos, que la diócesis espera lanzar este otoño. 

“Ha sido una experiencia exitosa,” dijo Bales. “¿Cómo medimos el éxito? Es exitoso debido a la cantidad de personas que se registraron, continuaron y terminaron. Es exitoso porque su amor por el Señor y su profunda fe han crecido. Tiene éxito porque son discípulos misioneros, que están formados para salir y evangelizar, no solo por sus palabras sino también por el testimonio de sus vidas. 

“Es un gran beneficio no solo para estos 56 que han profundizado en su fe, sino que es un regalo para toda la iglesia, que ahora ha crecido al graduar a estas 56 personas. Habrá un efecto de onda,” agregó. 

El diácono Kociemba y Bales dijeron que ambos estaban asombrados por el compromiso de los estudiantes con su educación. Ambos líderes dijeron que su propia fe fue extendida y alimentada. 

“Al recordar estos últimos años, todavía me sorprende su dedicación, su humildad por formarse y su respeto por Dios y María”, dijo el diácono Kociemba. Estoy asombrado de cómo el Espíritu Santo trabaja entre ellos. Nunca pidieron ser atendidos, solo se les dio la oportunidad de servir. Trabajaron duro para completar sus estudios y formación. Al final, a través de su fe, un gran amor por Dios y unos por otros, no solo se formaron, sino que también se formó este diácono.” 

56 adultos hispanos / latinos se graduaron para un programa piloto diseñado para formar ministros laicos. (David Hernandez / DH Photography)

El diácono Kociemba dijo que su mayor esperanza para estos graduados es que tomen lo que han aprendido y hagan un buen uso de su formación y talento en sus respectivas parroquias, comunidades y familias. 

“Espero que nunca dejen de aprender sobre su fe”, dijo. “Les pido que se les dé la oportunidad de convertirse en líderes en sus comunidades, parroquias, como directores de educación religiosa, jefes de matrimonio y ministerio familiar. También oro para que algunos de ellos se les permita ingresar en la formación al diaconado y al sacerdocio. “Más que nada, ruego que sigan siendo las mismas personas amorosas, llenas de fe y humildes que yo encontré que son.” 

Author: Kristi Anderson

Kristi Anderson is a multimedia reporter for The Central Minnesota Catholic Magazine.

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