Conozca al décimo obispo de la Diócesis de St. Cloud

En una mañana nevada, solo 10 días antes de Navidad, los católicos de la diócesis de St. Cloud se despertaron con la noticia que habían estado esperando durante mucho tiempo: el Papa Francisco había elegido al obispo más nuevo de St. Cloud: el padre Patrick Neary, C.S.C., nativo de Indiana y sacerdote de la Congregación de la Santa Cruz.

Obispo electo Patrick Neary, C.S.C. (foto por Gianna Bonello)

El anuncio fue hecho el 15 de Diciembre en Washington, D.C., por el arzobispo Christophe Pierre, nuncio apostólico en los Estados Unidos. La ordenación episcopal del obispo electo Neary se fijó para el Martes 14 de Febrero. Él ha estado sirviendo desde Julio del 2018 como párroco en la iglesia Holy Redeemer en Portland, Oregon.

El mismo día del anuncio, el Papa aceptó la jubilaciónrenuncia del obispo Donald Kettler, de 78 años, quien dirige la diócesis desde el 2013 y se desempeñará como administrador apostólico hasta la ordenación del obispo electo Neary.

“Tengo que ser honesto”, bromeó el obispo electo Neary, de 59 años, en una conferencia de prensa el 15 de Diciembre en el Centro Pastoral Diocesano en St. Cloud. “Hace más de 10 días recibí cuatro llamadas de Washington D.C.; no había ningún mensaje, así que pensé: “Estoy recibiendo llamadas no deseadas todos los días. Debo bloquear el número y a la persona que llama”, sin saber que era el nuncio apostólico. El nuncio, de alguna manera se comunicó conmigo a través de WhatsApp y [dijo] ‘¿Podría hablar con usted?’. Pensé: ‘Oh no, estoy en problemas’. Hablo conmigo, creo que después de todo, me perdonó por bloquearlo”.

El obispo electo Neary nació el 6 de Marzo de 1963 en La Porte, Indiana, hijo de Jacob y Mary Neary. Era el mayor de seis hijos. Él y sus cinco hermanas asistieron a la escuela primaria St. Joseph en La Porte. Después de graduarse de la escuela secundaria La Porte en 1981, el obispo electo Neary ingresó al seminario de pregrado de la Congregación de la Santa Cruz en la Universidad de Notre Dame. Fue ordenado sacerdote en 1991, sirvió en una parroquia en Goodyear, Arizona, antes de ser asignado a Notre Dame, donde trabajó como ministro del campus y R.O.T.C. capellán. En 2000, fue nombrado rector asistente del Seminario Moreau en Notre Dame, y de 2004 a 2010, se desempeñó como rector.

En 2010, fue enviado a Nairobi, Kenia, para capacitar a un nuevo equipo de formación en el seminario de la congregación antes de ser elegido superior del distrito un año y medio después, donde sirvió en Uganda, Tanzania y Kenia. En Julio de 2018, fue asignado como párroco de la iglesia Holy Redeemer.

El obispo electo Neary, habla Español con fluidez.

“Quisiera saludar a los de habla hispan, espero encontrarme con ustedes muy pronto para aprender algo de sus vidas y su historia personal. Quiero mantener mi contacto con su rica cultura y herencia y participar de sus fiestas y disfrutar de sus comidas.”

Conozca a su obispo: Preguntas y respuestas con el obispo electo

La siguiente entrevista se realizó el 15 de Diciembre y ha sido editada por motivos de extensión y claridad.

P. ¿Cómo y cuándo discernió su vocación al sacerdocio?

Obispo electo Neary: Mi vocación realmente comienza con mis padres porque sabía que, para ellos, la fe era lo más importante. Siempre estábamos en Misa, siempre involucrados en la parroquia. La idea [de una vocación al sacerdocio] me vino cuando estaba en mi último año de secundaria. Por alguna razón, se me hizo presente y me resistí, pero finalmente decidí en mi último año estudiar y buscar información de los seminarios. Cuando el compañero de trabajo de mi padre mencionó que su tío era sacerdote en Notre Dame, y además un sacerdote de la congregación de La Santa Cruz, el amigo de mi padre le pidió a este sacerdote que me escribiera, y así lo hizo. Así que aprendí sobre la Orden de la Santa Cruz y su seminario de pregrado.

Unos años después de mi ordenación [al sacerdocio], estaba en el jubileo de oro de mi maestra de primer grado, la hermana Estelle, y estaba compartiendo la historia de mi vocación con las hermanas que me enseñaron en la escuela. Le dije: “Sí, en realidad fue mi último año de secundaria”. Y la hermana Suzanne dijo: “No, no, en segundo grado, se me acercó en el patio de recreo y me dijo: ‘Un día seré sacerdote'”. No recuerdo eso. Pero también doy crédito a las maravillosas Hermanas Franciscanas de la Adoración Perpetua con mi vocación, junto con Monseñor Witte, mi pastor, con quien serví como monaguillo durante muchos años.

P. ¿Qué hace para relajarte o en su tiempo libre?

Obispo electo Neary: Usualmente busco una novela, como y leo durante mi desayuno para poder leer unos buenos 20 minutos; leer es algo que disfruto muchísimo. Cuando tengo mi día libre, mi preferencia es ir a jugar al golf. También tengo una bicicleta, y Portland está realmente orientada a los ciclistas, por lo que a menudo ando en bicicleta durante un par de horas cuando tengo tiempo. Escucho música también; a veces simplemente escuchando música durante unos minutos me relajo.

P. ¿Cómo le gusta rezar?

Obispo electo Neary: Prefiero orar por la noche cuando las cosas están tranquilas, cuando no hay correos electrónicos que responder, llamadas telefónicas que atender, ningún otro lugar donde estar, y sentarme en silencio en nuestra capilla, a menudo en la oscuridad, y simplemente estar con el Señor, depende de como me sienta: puedo tomar la Biblia y elegir un evangelio o un salmo. A veces disfruto de la oración ignaciana, o de la oración centradora, o de la oración de Jesús. Pero en su mayoría se trata simplemente de retirarse del día y estar en la presencia del Señor.

P. ¿Qué dijo su familia cuando supo la noticia?

Obispo electo Neary: Una de mis hermanas bromeó: “¡Realmente estás poniendo el listón para el resto de nosotros!”. Mi mamá y mi papá estaban atónitos, regocijados y orgullosos.

P. ¿Qué es lo que quiere que la gente sepa sobre usted?

Obispo electo Neary: Dios, ¡eso es algo difícil! Mi pasión por Notre Dame y el fútbol de Notre Dame; me encanta el Manchester United y el fútbol; me encantó mi tiempo en África Oriental; amo a los Cachorros de Chicago, a pesar de que han sufrido a lo largo de los años…

Algo más es que: ¡soy apicultor! Me convertí en apicultor [después de estar en Cub Scouts] y me encantó. Hice eso la mayor parte de la escuela secundaria hasta que fui a la universidad, y luego tuve que dejarlo, ¡pero lo extraño! No echo de menos que me piquen, pero no era tan frecuente. Las abejas son como las personas: son temperamentales; si hace buen tiempo, son felices, si no es agradable, son un poco gruñonas.

P. ¿Cuál es el carisma de la Orden de la Santa Cruz?

Obispo electo Neary: Nuestro carisma es que somos educadores en la fe, y eso es principalmente hacer que Dios sea conocido, amado y servido. Pero también es para enseñar los fundamentos de nuestra fe y todo lo que consideramos central, especialmente la Eucaristía. Realmente toma forma de diferentes maneras, dependiendo de si estamos hablando de una universidad, una escuela secundaria, una escuela primaria, RICA, etc. La idea de que realmente estamos ayudando a las personas a conocer, amar y servir a Dios a través de esta formación en la fe. Realmente es educación en el más amplio sentido de la palabra.

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¿SE PERDIÓ LA CONFERENCIA DE PRENSA? MIRE LA GRABACIÓN
Puede ver la conferencia de prensa del 15 de Diciembre que anuncia el nombramiento del obispo electo Neary y sus comentarios en: stcdio.org/our-bishops/new-bishop.

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Para obtener la información más reciente sobre el obispo electo Neary y su misa de ordenación episcopal, incluidos enlaces de transmisión en vivo cuando estén disponibles, visite stcdio.org/our-bishops/new-bishop. También se proporcionarán actualizaciones en la edición de Febrero de la revista y en el boletín electrónico Monday Morning Update. Para suscribirse al boletín, visite TheCentralMinnesotaCatholic.org y haga clic en “Suscribirse ahora” en la parte superior de la página.

Author: Gianna Bonello

Gianna Bonello is a multimedia reporter for The Central Minnesota Catholic Magazine.

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