Las escuelas católicas de la diócesis recibirán apoyo y asociación con la organización sin fines de lucro en las Ciudades Gemelas.

Gracias a una inversión plurianual de $10 millones de la Fundación de la Familia Richard M. Schulze, el Centro de Excelencia de Escuelas Católicas (CSCOE) podrá servir a todas las escuelas primarias católicas en las seis diócesis de Minnesota, incluída la diócesis de St. Cloud.

El centro, con sede en la Arquidiócesis de St. Paul y Minneapolis, es una organización sin fines de lucro que trabaja para aumentar la excelencia y la matriculación en las escuelas primarias católicas. Actualmente sirve a 78 escuelas en la arquidiócesis.

¿Qué es CSCOE?

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El Centro de Excelencia de Escuelas Católicas, CSCOE por sus siglas en Inglės, se fundó en 2015 en un momento en que, según el presidente de CSCOE, Brian Ragatz, las escuelas católicas se encontraban en una situación difícil.

La disminución de las inscripciones, el cierre de escuelas y la falta de recursos fueron solo algunos de los problemas que enfrentaron las escuelas, dijo.

“Entonces CSCOE se incorpora como una nueva organización sin fines de lucro para realmente hacer preguntas: ¿Cómo podemos ayudar? ¿A qué problema te enfrentas? ¿Qué barrera se interpone en su camino para aumentar la inscripción o mejorar su escuela para mejorar la excelencia? Ragatz dijo.

El enfoque principal de CSCOE es eliminar las barreras para los directores de escuela además de equipar mejor a los maestros y al personal. Ragatz, quien fue directora durante 14 años antes de trabajar para la organización sin fines de lucro, enfatizó la importancia de proporcionar estos recursos.

“Decimos que las escuelas católicas educan al niño en su totalidad: mente, alma y corazón. Si debemos hacer eso, entonces debemos hacerlo nosotros mismos”, dijo Ragatz. CSCOE apoya la educación católica invirtiendo en tres cosas: escuelas, programas y personas. Su enfoque comienza escuchando las necesidades de cada escuela y culmina ofreciendo ideas y recursos que pueden ayudar mejor.

“Vamos a escuchar, vamos a aprender y luego vamos a abrir nuestra caja de herramientas”, dijo Ragatz.

La “caja de herramientas” de CSCOE contiene una variedad de recursos, ideas y oportunidades para las escuelas. Una es la oportunidad para que las escuelas envíen solicitudes de subvenciones a CSCOE.

“[La subvención] podría ser cualquier cosa, desde ‘Quiero expandir mi preescolar…
[a] Me encantaría que mis maestros participaran en este desarrollo profesional'”, dijo Ragatz. “Siempre queremos apoyar [a las escuelas] en lo que creen que va a ser una ayuda”.

Otro elemento en la caja de herramientas de CSCOE es invertir y ofrecer diferentes programas, como un programa de bienestar y salud mental, un programa de alfabetización e incluso un programa de asociación católica STEM con la Escuela de Ingeniería de la Universidad de St. Thomas.

Sin embargo, quizás el elemento más importante en la caja de herramientas de CSCOE es brindar recursos y apoyo a los educadores, el personal y los directores de escuelas.

“Cuando pensamos en todo lo que hacemos, nos gusta decir que trabajamos para los directores. Queremos eliminar cualquier barrera que enfrenten para sobresalir”, dijo Ragatz. “A veces eso es ‘Oye, solo necesito ayuda o alguien con experiencia para hablar sobre algo en relación con la educación católica”.

Una de las formas en que CSCOE ha apoyado recientemente a los educadores es enviando directores de escuelas católicas en peregrinaciones a Roma y Tierra Santa.

El trabajo de CSCOE es posible gracias a una inversión de $35 millones de la Fundación de la Familia Richard M. Schulze. La fundación, iniciada por el fundador de Best Buy, Richard Schulze, busca “permitir un cambio transformador para beneficiar a las comunidades donde [Schulze] y su familia viven y trabajan”, según un extracto de su sitio web.

Con la nueva inversión, CSCOE ahora atenderá a 74 escuelas católicas adicionales en todo el estado. En la Diócesis de St. Cloud, hay 27 escuelas primarias que atienden a 4000 estudiantes y emplean a 325 miembros del personal.

CSCOE en el centro de Minnesota

“Es tremendamente emocionante. Es realmente un respaldo del valor de nuestras escuelas y el impacto positivo que tienen en la comunidad”. 
— David Fremo, superintendente de escuelas católicas, Diócesis de St. Cloud

Fremo, el superintendente de escuelas católicas de la diócesis, anticipa que CSCOE será un “gran socio” para abordar las necesidades de las escuelas locales.

Uno de los desafíos que enfrenta la diócesis es lograr que las comunidades “se entusiasmen con la inversión en programación y desarrollo”, dijo. Puede ser difícil encontrar recursos en esas áreas. “Creo que de eso se trata CSCOE. Tienen muchas ganas de poner a disposición de las escuelas lo que entienden como una realidad educativa y formativa”, dijo Fremo.

Al igual que Ragatz, Fremo también enfatizó la importancia de brindar más asistencia a los educadores
y directores.

“Ningún activo es mayor para los niños que los mejores educadores que podemos brindarles”, dijo Fremo.

Sin embargo, agregó, no hay suficientes programas que desarrollen educadores desde una perspectiva católica, ya que los futuros maestros generalmente reciben su capacitación educativa en la universidad a través de la lente de la educación pública.

“Es un gran punto de partida, pero hay cosas que son fundamentalmente diferentes en una escuela católica, particularmente en el lado del liderazgo”, dijo. “Eso es lo que [CSCOE] está reconociendo. Si realmente desea que los estudiantes se beneficien más, las personas que están allí con ellos todos los días son el punto de partida más importantes para comenzar”.

Impacto

En la arquidiócesis, la escuela católica St. Hubert en Chanhassen experimentó un aumento del 20 % en el número de estudiantes gracias a una subvención de marketing de CSCOE. La Escuela Católica St. Ambrose en Woodbury vio un aumento de estudiantes del 11.4%. En general, las escuelas católicas de la arquidiócesis vieron dos años consecutivos de aumento de la inscripción, según el sitio web de CSCOE.

Ragatz dijo que espera que pronto se sienta el mismo impacto en todo el estado.

“Estamos hablando de 35,000 niños”, dijo Ragatz. “El impacto de eso… es un número, pero es inconmensurable cómo impulsará a las futuras generaciones de niños y familias en nuestro estado y en nuestra fe. Eso solo me emociona”.

Aprende más 

Para donar a CSCOE u obtener más información, visite https://cscoe.givingplan.net/pp/legacy-change/208.

Author: Gianna Bonello

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