Obispo Patrick M. Neary: Mi primer año como obispo

Obispo Patrick Neary C.S.C.

ES DIFÍCIL CREER QUE A PARTIR DEL 14 DE FEBRERO HABRÉ CUMPLIDO UN AÑO COMO OBISPO DE LA DIÓCESIS DE ST. CLOUD. EN MUCHOS SENTIDOS, SE

SIENTEN COMO TRES DÍAS. NUNCA PENSÉ QUE EN MIS 32 AÑOS DE SACERDOCIO ALGÚN DÍA LLEGARÍA A SER OBISPO. A MENUDO BROMEO DICIENDO QUE EVITÉ ESTAR EN COMPAÑÍA DE OBISPOS CUANDO ERA SACERDOTE, ¡PERO AHORA NO PUEDO EVITARLOS PORQUE SOY UNO DE ELLOS!

Cuando finalmente hablé con el Nuncio Apostólico, el Cardenal Christophe Pierre, el 5 de diciembre del año pasado (después de haber bloqueado sus llamadas telefónicas el 2 de diciembre, 2022, asumiendo que era spam), estaba en estado de shock y me sentí emocionalmente abrumado. Si bien una parte de mí no quería esto, la parte más profunda de mí sentía que el Señor Jesús me estaba llamando a dar un paso de fe y aceptar su llamado.

Hay una curva de aprendizaje empinada para convertirse en obispo. No le proporcionan un manual o videos de capacitación para aprender mejor su rol. Por ejemplo, cuando todo mi “equipo de obispo” llegó a la Cancillería justo antes de mi ordenación, no tenía idea de cómo usar la mayor parte de este. ¿Cuándo se usa la sotana negra de la casa en lugar de la sotana litúrgica rosa, y cómo se pone la faja? ¿Cuándo se pone y se quita la mitra y cuándo se lleva el báculo? Continue y seguí haciéndole toneladas de preguntas al obispo Kettler, que resultó ser un excelente mentor.

La gente a menudo me pregunta qué es lo que más disfruto de ser el nuevo obispo aquí. Sin lugar a duda es estar con mi gente, ya sea en la Misa o en los eventos parroquiales y diocesanos. Me gusta celebrar las confirmaciones, especialmente el momento en que unjo a los jóvenes en la frente con el aceite crismal y luego los miro a los ojos y les digo: “La paz esté con ustedes”. Siento que la gente de esta diócesis son verdaderamente mis hermanos y hermanas a quienes estoy llamado a pastorear con amor y compasión.

El mayor privilegio para mí sería ordenar hombres al diaconado y al sacerdocio. Es entonces cuando siento mi conexión más estrecha con los Apóstoles, por el gesto de la imposición de manos. La mano del obispo en la ordenación nos fue transmitida por ellos.

Una gracia particular ha sido pasar los viernes visitando a mis sacerdotes donde viven y ministran. Les pregunto dónde crecieron, qué deportes y pasatiempos han disfrutado a lo largo de los años y cómo discernieron su llamado al sacerdocio. Siempre salgo de su presencia sintiéndome inspirado después de escuchar sus historias y pasar tiempo con ellos.

Me siento verdaderamente agradecido a los laicos que trabajan para la diócesis, hombres y mujeres que trabajan para la diócesis y forman parte de la Curia, como la llamamos. Son increíblemente talentosos, llenos de fe y celosos para llevar a cabo la obra que el Señor les ha encomendado.
Es un placer colaborar estrechamente con todos ellos.

Como religioso de la Santa Cruz, también siento afinidad con todos los religiosos que sirven en nuestra diócesis: las clarisas, los báculos, los benedictinos y las benedictinas, las franciscanas y los vicencianos, que provienen de la India. El carisma y la espiritualidad que cada uno de ellos el carisma y la espiritualidad que cada orden religiosa aporta a nuestra diócesis es levadura para todos nosotros.

Si bien nunca he tenido una agenda más ocupada en mi vida, en el fondo me siento agradecido y en paz. Ahora me siento como en casa aquí. Si pudiera resumir lo que he experimentado hasta ahora, me haría eco de las palabras de Dag Hammarskjold, ex secretario general de la ONU, quien una vez escribió: “Por todo lo que ha sido, gracias. ¡Por todo lo que será, sí”!

Suyo en Cristo,
Obispo Patrick M. Neary, C.S.C.

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Author: Bishop Patrick Neary, C.S.C.

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