Vayan y hagan discípulos

La nueva posición del Ministerio Hispano le da al Padre Jeff Ethen la oportunidad de ser un discípulo misionero aquí en el centro de Minnesota.

EL PADRE JEFF ETHEN SIEMPRE HA TENIDO UN CORAZÓN MISIONERO. Mucho antes de poner un pie fuera del suelo de los Estados Unidos, o incluso antes de ser ordenado, él sabía que se sentía atraído por un ministerio de misión, y tiene una afinidad especial por aquellos con raíces hispanas / latinas.

Antes de convertirse en sacerdote diocesano en 1988, contempló la vida religiosa con Maryknoll. Como inicialmente había obtenido un título en periodismo, realizó su pasantía en la universidad con la revista Maryknoll en Nueva York. Al final, el llamado al sacerdocio diocesano lo conquistó.

“Parecía una buena opción porque, en ese momento, nuestra diócesis aún tenía muchas oportunidades de misión. Parecía lo mejor de ambos mundos ser sacerdote y poder hacer viajes misioneros a corto plazo”, recordó el padre Ethen.

Padre Jeff Ethen, a la derecha, y el diácono James Schultzetenberg de Greenwald, he viajado juntos en misión múltiple viajes, incluido el de Guatemala en la foto aquí.

Su primer viaje fue a San Lucas Tolimán en Guatemala, donde inmediatamente se le pidió celebrar la misa en Español, que apenas había dominado. Afortunadamente, antes del viaje, la hermana Adela Gross, miembro de las Hermanas Franciscanas de Little Falls, había estado permitiendo al Padre Ethen practicar misas en Español en Melrose. Después del viaje a Guatemala, se enganchó en la misión.

“Esos viajes misioneros a Guatemala, Homa Bay, [Kenia], México y mi tiempo de sabático en Maracay, Venezuela, satisfizo mi deseo de ser un misionero y también me mantuvieron cerca de casa. Y ahora puedo ser misionero aquí mismo en nuestra diócesis ”, dijo el padre Ethen.

El Padre está muy contento de pasar de servir a una sola comunidad parroquial a servir en toda la diócesis en el ministerio hispano donde sea necesario.

“Lo que hizo posible esta posición es que el grupo de sacerdotes que hablan Español es limitado”, dijo el padre Ethen. “Necesitamos mantener nuestros ojos en el horizonte. Hay una población creciente y hay una gran necesidad de que los sacerdotes puedan hablar el idioma de la gente, no solo para poder celebrar la Misa en Español, sino para realmente conocerlos y escucharlos. Eso es lo que espero poder hacer “.

Esta posición recién creada le dará al Padre Ethen la capacidad de moverse por la diócesis, celebrando misas y sacramentos con personas en sus 16 condados. También planea visitar hogares y granjas, organizar retiros y posiblemente coordinar viajes misioneros a países que ha visitado como Venezuela, Guatemala, Perú y México.

“Al no estar conectado a una sola parroquia, tendré la flexibilidad de estar presente en eventos como las celebraciones de Guadalupe, escuchar confesiones en eventos como la conferencia de hombres y trabajar con las funerarias del área. Hay una gran necesidad de todas estas cosas ”, dijo el padre Ethen.

Debido a que esta es una posición completamente nueva en la diócesis, los detalles de sus tareas ministeriales continuarán desarrollándose y cambiando. Está entusiasmado de trabajar conjuntamente con Mayuli Bales, director de la oficina de Ministerios Multiculturales de la diócesis, para evaluar las necesidades y deseos de los católicos Hispanos / Latinos en el área.

“Tener la oportunidad de trabajar en equipo con el Padre Jeff Ethen como discípulos de Jesús llevando la misión de evangelización a nosotros mismos, a nuestras familias, a nuestras parroquias y comunidades locales a través del acompañamiento y apoyo de nuestros hermanos y hermanas latinos me da esperanza de que todos escuchen y conozcan del amor de Cristo por la humanidad ”, dijo Bales.

Además, el Padre Ethen formará parte de una rotación de sacerdotes que hablan el idioma Español que celebran misa mensualmente en Perham y con las Hermanas Franciscanas de Little Falls.

“Estoy seguro de que la descripción del trabajo se adaptara a las necesidades, a medida que se vaya llevando a cabo, pero lo que realmente estamos creando es una forma de construir puentes, viajar con la gente y hacer posible que un sacerdote hispanohablante realice actividades que en el pasado no pudo asistir ”, dijo el padre Ethen. “Al igual que en la historia del Evangelio, he sido llamado a ir a hacer discípulos. Ahora iré a hacer “discípulos”.

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Author: Kristi Anderson

Kristi Anderson is the associate editor for The Central Minnesota Catholic Magazine.

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